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Tres imágenes históricas de una familia: una casa, una pareja y un hombre subiéndose a un auto con las palabras "Hispanic Heritage Month One Family's Long Journey to Freedom" arriba

El largo viaje de una familia a la libertad

Cuando era niño y crecía en Lubbock, Texas, Erik Beruvides pasaba cada verano con sus abuelos maternos, el Dr. Francisco Quintero y su esposa, Natty, en su hogar en Miami.

El querido abuelo de Erik, conocido por él como “Abu”, compartió muchas historias de sus comienzos en Cuba mientras pescaban en su bote. Pero solo más tarde en la vida, Erik se enteró de las dificultades que sus abuelos y sus hijos, incluida su madre, perduraron después de la Revolución cubana que produjo el régimen de Fidel Castro en 1959.

Quintero, un exitoso cardiólogo y empresario en Cuba, trabajó incansablemente durante más de una década para sacar a su joven familia de ese país y, finalmente, a los Estados Unidos. Al final, el viaje de 90 millas por los estrechos de Florida hasta Miami se transformó en un viaje de 9000 millas a través de España.

Erik, un analista de automatización de negocios de Servicios Empresariales de GM Financial, formó la historia de su familia en un discurso, “9,000 por 90”, para Toastmasters International, una organización que enseña habilidades de oratoria y liderazgo que está disponible para los miembros del equipo de GM Financial.

El discurso documenta el viaje de la familia y las formas en que Quintero fue castigado por oponerse al dictador cubano. Ganó varias competencias de Toastmasters en su camino a un segundo puesto en la competencia de la división de Toastmasters en abril.

Erik ahora comparte la historia de su familia en honor al Mes de la Herencia Hispana, que se celebra anualmente en los EE. UU. desde el 15 de septiembre hasta el 15 de octubre. El mes celebra las culturas y contribuciones de los ciudadanos cuyos ancestros provenían de América Central y del Sur, México, España y el Caribe.

“Soy un estadounidense de primera generación de origen cubano”, dijo Erik. “Me siento honrado de compartir la historia de mi abuelo, que ahora también es mi historia. Todos tenemos diferentes perspectivas y antecedentes, y cuando escuchamos lo que han pasado los demás, generamos compasión, empatía y comprensión. Crea un entorno laboral más inclusivo y nos ayuda a preocuparnos más genuinamente por las personas con las que trabajamos”.

El pico de excelencia

Erik comienza su discurso con una cita de Henry Ward Beecher, un clérigo y abolicionista estadounidense del siglo XIX: “No debemos juzgar a las personas por su punto máximo de excelencia, sino por la distancia que han recorrido desde el punto en que comenzaron”.

El pico de excelencia de Quintero fue en Cuba, pero ese fue solo el comienzo de su viaje. Fue reconocido como uno de los mejores médicos del país, y era propietario de una casa frente a la playa y varios cines. Todo esto se tomó sistemáticamente de él a partir de 1959 para el opositor Castro. Su propiedad fue incautada, estaba constantemente bajo vigilancia y perdió amigos por actos violentos de violencia.

Muchos cubanos desafectados intentaron cruzar los estrechos de Florida hasta Miami en barco en la década de 1960. Muchos no sobrevivieron al traicionero viaje, y otros chocaron en las playas del sur de Florida. El caos llevó al gobierno de los EE. UU. a iniciar el programa Freedom Flights, que transportaba refugiados cubanos a Miami con vuelos diarios desde 1965 hasta 1973. Freedom Flights trasladó aproximadamente 300,000 refugiados a Miami.

Aunque Quintero se postuló repetidamente al programa Freedom Flights, él y su familia nunca fueron aprobados. El gobierno cubano había interceptado sus cartas y falsificado respuestas para indicar que su solicitud había sido rechazada, dijo Erik. Su abuelo comenzó a buscar otras maneras de salir de Cuba.

Quintero descubrió que podía solicitar legalmente mudarse a España, y esperó tres años para obtener la aprobación del gobierno cubano. Finalmente, en 1971, él y su esposa e hijos abordaron un avión y viajaron 4500 millas a España. Allí, la pareja trabajó en una variedad de trabajos para llegar a fin de mes, y pasó prácticamente todos los momentos libres estudiando para el examen de la junta médica que le permitiría practicar la medicina en los EE. UU.

Dos años después, la solicitud de asilo político de Quintero fue otorgada por los EE. UU. El 31 de enero de 1973, él y su familia viajaron 4500 millas a Miami y experimentaron su primer sabor de libertad en casi 13 años.

“El mejor médico del mundo”

Aunque ahora reside en los EE. UU., la perseverancia de la familia Quintero continuó siendo evaluada en los próximos años. Natty Quintero trabajó en una fábrica mientras su esposo trabajaba durante 18 meses como pasante en Mt. Sinai Medical Center de Miami para convertirse en médico de familia certificado.

En 1978, cinco años al día después de llegar a Miami, Quintero se convirtió en ciudadano estadounidense. Abrió un consultorio familiar con un amigo de Cuba que asistió a la facultad de medicina con él. Su familia creció para incluir a una nueva generación, y sus nietos lo visitaron cada verano.

Y su historia, incluidos los ensayos, las tribulaciones y los hitos de celebración, se convirtió en la suya.

“Su historia es la razón por la que estoy aquí hoy”, dice Erik en la conclusión de su discurso, “para compartir la historia del Dr. Francisco Quintero, mi abuelo, mi abuelo, quien, en mis ojos, es el mejor médico del mundo”.

Sonny Bohanan
By Sonny Bohanan, GM Financial

Sonny Bohanan is a writer who loves telling stories and has a special passion for writing about life events that help foster diversity, equity and inclusion. Libraries and used bookstores provide the ideal backdrop for Sonny’s penchant for reading and writing fiction.

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